赶时髦的人

2015/3/16 20:12:00  162 阅

只要时髦,全都喜欢,这是艾尔先生的性格。因为富有,他的这种爱好大都能够得到满足。
  博览会一开幕,他头一天就要去。电动赛车一问世,他立刻买来坐着兜风;普通人乘用的民营宇宙飞船首航一开始,他立刻去坐过。因为早就预约,所以取得了座位。
  “电视亭”一上市,他就安装在自己的家里。这是种新产品,四周的墙壁、天花板和地板都成了屏幕,被电视图像所包围,用以享乐。
  而且,把这种乐趣对尚未享受过的人们津津乐道,吹嘘和自我欣慰,这便是他生活的快乐源泉。然而,时常也受到别人的规劝:
  “你可真是个冒失鬼,如果一味地追求时髦,恐怕将来会后悔的。比如说新型汽车要是出了什么事故,岂不是自讨没趣吗?”
  可是,艾尔先生却晃着脑袋答道:
  “哪里,没那么回事。最先尝试的人根本不可能出事故,统计数字表明,所谓事故,是在普及的情况下,人们习以为常,以致疏忽大意时才造成的。您看我,不是安然无恙吗?”
  “不过,新产品这玩艺儿,过一阵子性能就会有所改进,价钱也会随之下送。这也是统计数字所暗示的。破费了钱则,岂不吃亏吗?”
  “不不,不论花多少钱,这个爱好我是不肯放弃的。”
  “真犟!”
  对方失望了。
  当鸡尾酒自动制造机上市时,艾尔先生抢先买了一台。这种机器具有下述的功能:想喝酒时,只要一按钮,各种酒就会自动混合,适度地摇晃、冷却,然后适量地斟进酒杯。
  虽说理应具有这种性能,可是,这一次却没有成功。大概是配线上出了毛病,流出来的鸡尾酒和人们想要的不一样。于是,制造商便急忙回收。朋友嘲笑艾尔先生说:
  “尝到甜头了吧!想必这次你能够接受教训咯。”
  “这叫什么话?这样有这样的好处。我觉得蛮有意思。到底能流出什么味道的鸡尾酒,这次如不喝进嘴里尝尝,是想象不出的。再也没有那么开心的啦。对于那些只了解后来出售的完备的鸡尾酒设备的人来说,是难以想象的吧!不觉得可怜吗……”
  就这样,艾尔先生得意地唠唠叨叨。他思忖:与其不服输……莫如发自肺腑这么想。因此,听者才会产生一种羡慕之感。看到那种表情,艾尔先生便更得意忘形了。
  就这样,他的兴致有增无已。他奔走于各个企业和研究所,好象在催促着对方。
  “没有什么试制新产品或开展新的娱乐活动的计划吗?我真是急不可待了,价钱高一点也无关紧要。”
  “您真热心。如果都象您这位先生,那可帮我们公司的大忙啦。”
  “要都这么做,对我可就兴味索然了;因为只有少数人赶时髦,我才有生活的意义。嗯……如果有什么正在研究中的产品,就请介绍给我吧。”
  艾尔先生对于此道是很热心的。偶尔一次,他得到过这样的答复:
  “有一个计划:在火星上营造墓地,情愿转让。您不想成为被埋葬在那里的第一号人物吗?一定会安排得很好,不久即将通知您,届时,请您立刻毙命!”
  “不不!只是这份申请我撤销!”
  也许由于近来产品创新的速度十分缓慢?还是因为艾尔先生狂热的嗜好过于强烈?竟无法使他满意。最近以来他连一点新鲜的感受都没有。几乎没有尝到在别人面前自吹自擂的快感。他觉得,出人头地的事情似乎都已做完,感到科学的进展太慢,没有什么可新奇的了。
  这时,有位朋友带来了一个消息:
  “已经发明使人类冬眠的方法啦,安全也有保证。据说是把人变得处于冷冻状态,百年以后还可以复苏。大概最近就要征募志愿者哩。”
  “哦?人工冬眠!真是富有魅力的故事,好,决定啦。若在如此划时代的举动面前踌躇不定,那就违背了自己的信念;无治如何我也要身体力行!如果不去抢先闯过一百年之后,那么,对于我来说,将会死不瞑目。”
  显然,嗜好强烈到如此地步,朋友们已经是无法劝阻了。
  于是,艾尔先生接受了人工冬眠的处置,长眠不醒了。艾尔先生陷子冷冻状态,脱离了时间的长河。周围光阴在流逝,但对艾尔先生来说,只不过是沉睡与猛醒之间罢了,
  一百年过去了,他的身体被缓解,体内的器官又一次开始了运动,完全恢复了冬眠前的状态。也就是说,百年之后的艾尔先生又复活了。
  周围有人在说话:
  “早上好!精神饱满地醒来,祝贺您……”
  他受到一百年后的人们的欢迎。直到他体力恢复的一天,人们领着他到处游逛。那是个美妙的世纪。艾尔先生对一切都感到新奇,不断地问道:“那是什么?”“这是什么?”……
  “那是个人用的宇宙飞船,因为不是靠火箭喷射的动力,所以,既平稳,又简便,非常安全。”
  听着介绍,艾尔先生尽管赞羡不已,不多时,却又流露出无聊的表情。解说人虽然很和蔼,但是,那副腔调却仿佛在说:连这些事情都不知道,可怜虫!
  虽说时代蛮好,但是只有一点讨厌,不合乎他的爱好。艾尔先生伤心了。他想:现在唯有自己一无所知了。这和从前不是刚好相反吗?我要向别人炫耀……这才是我生活着的乐趣。艾尔先生问:
  “有在我之后冬眠的人吗?”
  “多得很呢。”做解说的人回答道。好极了。在这些家伙面前还可以炫耀自己!艾尔先生提起精神,会见了那些人。
  可是,事与愿违。这些人是无所不知的。他寻问了缘由,方才恍然大悟;若是冬眠了一百多年,醒来势必要落后于时代,便不能很好地料理日常生活。为了弥补这一缺欠,又研究出了新的方法:往冬眠者的大脑里输送有关社会变迁的必要情报。
  所以,这些冬眠者醒后并没有脱离时代的感觉。解说人又补充道:
  “你是过于着急啦,再稍微等一下就好了。”
  艾尔先生心悦诚服地长叹了一口气:
  “是这样……那么,落后于时代的,头脑陈旧的人就是我了;这一次我是一败涂地咯!”
  
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